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Dinosaures - Leur histoire

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Les dinosaures, ces terribles lézards

Aucun être vivant dans le passé n'a suscité autant d'intérêt que moi Dinosaures, du grec "terribles lézards", dont les premiers restes ont été découverts en 1600. Ces reptiles monstrueux, peut-être en raison de la grande taille atteinte par nombre de ses spécimens, pour l'apparition de certaines espèces et pour leur disparition soudaine avec la fin du Mésozoïque, dès le début de la des études ont suscité l'imagination des paléontologues, comme même les noms qui ont été donnés aux différents genres, tels que: Lézard secouant la terre(Sismosaurus), Lézard lourd (Barosaure),Double poutre (Diplodocus), Lézard monstrueux (Pelorosaurus),Lézard du tonnerre (Brontosaure), Lézard baleine (Cétiosaure),Serpent à grandes dents (Macrodontophion), etc., presque similaires aux noms des chefs légendaires du Redskin, un privilège qui n'a jamais été réservé à d'autres groupes d'animaux.

Il faut noter que autres reptilesmonstrueux en apparence et en taille, en plus des dinosaures, ils vivaient non seulement sur terre, mais aussi dans les mers (Ichthyosaures) et dans les cieux (Ptérosaures) pour toute l'ère mésozoïque. Très souvent, ces spécimens exceptionnels, avec une simplification superficielle, sont "passé en contrebande"comme les dinosaures dans des reconstitutions plus ou moins de science-fiction pour des magazines et des films, trompant les lecteurs et les spectateurs.

Les dinosaures étaient exclusivement des animaux terrestres ayant échoué dans leur évolution à s'adapter à la vie dans les eaux, bien qu'ils soient capables de flotter et de simuler la nage en bougeant leurs jambes, comme le font encore d'autres animaux terrestres.

De même, ils ne sont pas venus planer dans les airs, bien que les rares découvertes des restes d'un très petit reptile avec une tête et d'autres parties du squelette similaires à celles des dinosaures, et avec des plumes sur les membres supérieurs (Archaeropteryx), ont émis l'hypothèse que ce genre pourrait prouver l'ascendance des oiseaux de dinosaures.

En l'absence de nouvelles découvertes de vestiges sans équivoque, afin de reconstruire l'ensemble du processus évolutif des dinosaures aux oiseaux, le cas reste une hypothèse fascinante à étudier. Il ne peut être exclu qu'une certaine convergence entre la structure osseuse de certains dinosaures et des oiseaux, en particulier la présence de cavités à l'intérieur de ceux-ci, ne puisse représenter qu'une tentative infructueuse de conquérir le ciel, ou peut-être un expédient pour alléger le poids. Et ainsi acquérir une plus grande agilité, pour chasser les proies ou échapper aux prédateurs.

D'autre part, toute l'étude de la paléontologie est parsemée de situations similaires, en raison du manque de maillons dans la chaîne évolutive, non seulement entre les grands groupes, comme cela peut être celui entre les reptiles et les oiseaux, mais aussi dans la zone plus restreinte. de nombreuses commandes.

Il suffit de penser aux diatribes en cours dans le domaine de la paléoanthropologie, pour établir les relations entre les hominidés et, en particulier, pour établir de quel hominidé l'homme moderne est descendu. Peut-être qu'un jour où les études ne se baseront pas uniquement sur des éléments morphologiques, mais bénéficieront d'études approfondies de la paléontologie moléculaire (ADN), il sera possible de mieux comprendre ce phénomène fascinant et largement méconnu de l'Évolution. Le chemin de la paléontologie moléculaire sera long et difficile, mais déjà en paléoanthropologie, il a commencé à donner de bons résultats.

En réalité, de qui provenaient ces dinosaures et qui étaient-ils? Qu'est-ce qui a facilité leur énorme croissance? Quels environnements ont vu leur domaine?

APPARENCE ET ENVIRONNEMENT DES DINOSAURES

Ils sont apparus à la fin du Trias, sur ce continent unique appelé Pangée (voir sur Elicriso le chapitre sur la dérive des continents), dans un scénario caractérisé par un climat principalement aride dans les zones équatoriales, tandis que vers les pôles, où en raison de la température élevée ils étaient les glaciers ont complètement disparu, un climat relativement humide a été établi, ce qui a facilité le développement de grandes flores telles que Araucarias, séquoias, pins, cyprès, fougères, et l'apparition des premières plantes à fleurs, qui se sont largement répandues au Crétacé et, par la suite, au Tertiaire.

L'écrasement en plaques de la Pangée et sa dérive continentale dans toutes les directions, a eu une fonction fondamentale dans l'évolution de la faune et de la flore de tous les temps.

Avec la formation des premiers bras des mers, qui pénétraient la terre émergée et se développaient pour former les embryons des océans actuels, il y avait des changements dans le climat, décisifs pour le développement de tout le complexe d'animaux et de plantes, avec imaginable conséquences, compte tenu de leur interdépendance

Des restes de dinosaures ont été trouvés sur tous les continents, en particulier en Amérique du Nord, peut-être parce que les recherches dans ce domaine ont été plus intenses. Quant à l'Italie, on a longtemps cru que les dinosaures n'habitaient pas nos régions, car, au Mésozoïque, l'Italie était principalement submergée par les eaux. Mais depuis quelques décennies, il a commencé avec la découverte des empreintes de pas, puis des restes fossiles et des nids d'œufs et, ensuite, des squelettes presque complets.

COMMENT ONT-ILS ÉTÉ FABRIQUÉS? ÉTAIENT TOUS VRAIMENT MAUVAIS?

Une grande distinction doit être faite entre Saurischiest Ornithischiens: les premiers sont des carnivores et des herbivores, tandis que les seconds sont exclusivement des herbivores. La subdivision des deux groupes est principalement basée sur la structure de l'os pubien et du bassin: les Saurischi les avaient similaires aux crocodiles actuels, tandis que les ornithischiens rappellent davantage les oiseaux.

Les premiers dinosaures, appartenant aux Saurischi, provenaient de petits reptiles carnivores, qui atteignirent bientôt de grandes proportions par rapport à leurs ancêtres et s'étalèrent sur de vastes étendues. Parmi les exemples les plus représentatifs des premiers dinosaures triasiques, nous mentionnons le Coélophyse,bipède carnivore de taille limitée. Les Ornithischiens sont apparus plus tard, dans le Jura

Les dinosaures étaient ovipares, comme les crocodiles et les oiseaux, étroitement liés à eux, à tel point que beaucoup les considèrent comme des formes intermédiaires entre les deux groupes.

Il n'y a aucune preuve pour supposer qu'il y ait eu des espèces vivipares. Ceci est démontré par les nombreux nids d'œufs de 50 à 60 cm trouvés dans des espaces relativement petits, suggérant que les dinosaures vivaient en groupes, comme pour constituer des familles, comme de nombreux animaux le font encore, pour faciliter la défense par les prédateurs. progéniture.

On ne peut exclure que des spécimens carnivores vivent et se déplacent isolés, avec toutefois l'inconvénient d'être plus facilement attaqués.

On pense généralement que les herbivores sont bien plus nombreux que les carnivores, comme c'est également le cas aujourd'hui, par exemple. en Afrique, où les troupeaux d'herbivores à l'état sauvage sont plus nombreux que les prédateurs carnivores

Les dinosaures étaient à l'origine bipèdes, mais plus tard, en raison du poids énorme atteint par certains genres, herbivores et carnivores, ils se sont transformés en quadrupèdes. Les possibilités de croissance en taille retrouvées dans certains genres, notamment chez les herbivores, étaient liées à la végétation luxuriante de l'époque, qui représentait une disponibilité alimentaire exceptionnelle.

Dans le même temps, la hauteur des plantes poussait presque certaines espèces à allonger le cou, contrebalancé par celui de la queue, afin de permettre à l'animal d'atteindre les cimes les plus élevées des arbres.

Un peu comme ce qui s'est passé chez les mammifères vivants, ces derniers temps, comme les girafes et les éléphants, avec le développement du cou ou du tronc, mais dans des proportions très différentes.

Comme les herbivores devaient "broyer d'énormes quantités de nourriture", leur appareil dentaire était fourni par des centaines de dents, avec un nombre considérable de dents en dessous, prêtes à fonctionner comme celles ci-dessus étaient consommées.

Comme preuve de la férocité que les herbivores ont dû affronter, est le développement sur le corps de cornes, becs et plaques, équipés de piquants, de grande épaisseur, pour donner au spécimen une apparence de plus en plus monstrueuse, comme cela est clairement visible dans le genre Tricératops.

Chez les prédateurs carnivores, évidemment, il y a eu un développement des crocs et des griffes pour augmenter leur pouvoir agressif, et en même temps des moyens de défense. De toute évidence, la férocité était exclusive aux carnivores exercés non seulement envers les herbivores, mais aussi envers leurs pairs, car certains genres exerçaient le «cannibalisme».

LES DINOSAURES ÉTAIENT-ILS DU SANG FROID OU CHAUD?

Jusqu'à il y a quelques décennies, la majorité des paléontologues croyaient que les dinosaures devaient avoir le sang froid, comme les reptiles actuels, mais certains chercheurs ont souligné que les animaux de cette taille, avec un métabolisme complexe et avec agilité, devaient être beaucoup plus semblable aux mammifères et aux oiseaux qu'aux reptiles. En revanche, il n'a jamais été démontré que les dinosaures avaient des poils ou des plumes pour les protéger du froid, ce qui leur permettait de maintenir leur température corporelle dans des limites constantes, en cas de fortes baisses de température.

De plus, certains genres étaient équipés de plaques verticales, placées le long du dos, mais étant donné leur position, il est douteux qu'ils n'aient qu'un but défensif, tandis que, en raison de la présence de vascularisations en leur sein, on suppose qu'ils avaient une fonction thermorégulatrice. du sang.

Pour les partisans d'un système endothermique, il existe des arguments substantiellement valables concernant les carnivores, qui, étant bipèdes, dotés de beaucoup d'agilité et possédant un cerveau plus développé, par rapport aux herbivores, ce qui leur a permis de développer des techniques de chasse plus avancées, avait besoin de chaleur. circulation sanguine du corps, typique des animaux endothermiques.

Alors que pour les quadrupèdes herbivores, lents dans leurs mouvements pour un corps en général de grande taille, ce qui permet une mauvaise dispersion de la température corporelle, et n'ayant pas besoin de grandes réserves d'énergie pour leur métabolisme, ils avaient probablement le sang froid.

Par conséquent, la question n'a pas encore trouvé d'explication. Pour l'instant, de nombreux chercheurs sont enclins à croire que les dinosaures étaient dotés d'un système circulatoire intermédiaire entre celui typique des animaux à sang chaud et celui typique des animaux à sang chaud, afin de leur assurer les conditions les plus favorables. Juste pour augmenter les mystères entourant ce groupe de reptiles.

ECATOMBE DE DINOSAURES ET PAS SEULEMENT

Avec le Crétacé, c'est-à-dire avec la période qui clôt l'ère mésozoïque, il y eut la disparition de nombreux groupes d'animaux, surtout ceux qui avaient atteint des dimensions considérables. Presque exclusivement de petits mammifères ont survécu, une partie de la faune piscicole, des oiseaux et quelques reptiles tels que les crocodiles, les serpents et les tortues, qui étaient les protagonistes de l'ère tertiaire avec des plantes à fleurs.

Cette disparition soudaine de nombreux groupes d'animaux n'était pas exclusive à la fin du Mésozoïque, mais s'était produite à plusieurs reprises dans l'histoire de la Terre, comme celle de la fin du Paléozoïque, lorsque 90% de toute la faune avait disparu. On estime que depuis l'apparition de la vie sur la planète Terre, seulement 99% des espèces ont survécu jusqu'à nos jours.

Cela n’est pas surprenant, car ce n’est rien d’autre qu’un des aspects de l’évolution continue de la nature: tout comme les individus seuls des êtres vivants ont leur propre cycle de vie, de la naissance à la mort, de même les grands groupes de faune et de flore ont leur propre durée., au cours de laquelle le cycle évolutif a toujours eu un processus, parfois complexe, qui s'est terminé par l'extinction de ses spécimens. Gardez toujours à l'esprit que ces extinctions se déroulent sur plusieurs millions d'années, car en géologie la conception du temps n'a rien à voir avec celle de l'homme dans l'évaluation des événements de sa vie.

Ce qui devrait cependant surprendre, c'est la présence encore de formes apparues il y a des centaines de millions de personnes, ce qui peut être considéré comme une anomalie dans l'histoire de tous les êtres vivants. Le cas limite est sans aucun doute représenté par certaines formes de les bactéries, en partie égaux aux vivants, qui ont témoigné des débuts de la vie dans l'Univers il y a 3-4 milliards de dollars, trouvés dans les roches et les météorites.


Colonies bactériennes


Nautile

Tant de battage autour des dinosaures est disproportionné, pour leur disparition soudaine, car ils n'étaient pas les seuls à faire face à cet événement. Il suffit de penser au vaste groupe d'ammonites, du même âge que les dinosaures, qui après avoir dominé les mers de l'époque, tant pour leur diffusion que pour leur taille, ont soudainement disparu avec la fin du Mésozoïque, malgré le fait qu'il y en avait plus de 5 000 espèces à l'époque. Le seul genre survivant du Paléozoïque à aujourd'hui est le Nautilus, représenté par quelques espèces limitées à des zones restreintes des mers d'Extrême-Orient.

QUELLES SONT LES CAUSES DE CETTE DISPARITION RAPIDE?

Le mécanisme qui provoque les grandes et petites disparitions contemporaines de tant de formes de vie, pour représenter une véritable décimation de la faune et de la flore, n'est pas connu avec précision. Le plus probable est la concomitance de plusieurs causes biologiques et environnementales, sur lesquelles de nombreuses hypothèses ont été formulées.

Tous les animaux ont subi et subissent une évolution lente mais constante, qui a conduit à la création de nouvelles espèces, reliées les unes aux autres, comme les branches d'un arbre (filum), avec la prolifération conséquente de nombreux genres, familles, etc. , en raison du manque de liens de connexion dans la ligne évolutive, il n'est pas toujours facile de retracer l'espèce d'origine.

Le moteur qui met en mouvement ce mécanisme est complexe et pas toujours clair, mais à la base il y a uninteraction des facteurs biologiques et environnementaux. Les biologiques sont représentés par les mutations moléculaires de la cellule, qui peuvent survenir spontanément ou déclenchées par des interventions externes, parfois des facteurs environnementaux ou physico-chimiques, tels que d. des composés chimiques particuliers et la présence de rayons cosmiques, de rayons X, de rayons ultraviolets, etc. Ces mutagènes ont pour fonction principale d'accélérer le processus de mutations spontanées et, selon certains chercheurs, ils auraient joué un rôle fondamental dans l'émergence de la vie dans l'Univers.

Cette capacité à recourir à la mutation de son propre ADN, permet à l'espèce de s'adapter aux nouvelles conditions environnementales, au point de modifier la structure anatomique pour répondre à de nouveaux besoins physiologiques.

Mais cela ne peut pas arriver si l'espèce a atteint une certaine «fatigue biologique», c'est-à-dire qu'elle n'a plus la possibilité de générer des mutations spontanées de son système biologique et donc, incapable de réagir à de nouvelles sollicitations d'agents mutagènes, elle est destinée à extinction, dans un temps plus ou moins court.

Le cycle évolutif, illustré schématiquement de cette manière, a impliqué, sans exception, tous les animaux et toutes les plantes. Peut-être que les dinosaures ont subi des processus évolutifs flashy, étant donné une prédisposition biologique exceptionnelle en conjonction avec des événements environnementaux d'une ampleur considérable, tels que la dérive des continents et d'autres facteurs, y compris astronomiques.

La conséquence a été la différenciation en environ 450 espèces, initialement carnivores, pour ensuite engendrer des espèces herbivores, qui, grâce à des mutations progressives, ont atteint des spécialisations élevées (par exemple, une taille considérable et donc le besoin de grandes quantités de nourriture), ce qui les a empêchées de supporter des mutations environnementales prononcées. avec adaptation.

Pensez simplement, pour les herbivores mammouths des dinosaures les plus récents, à ce qui aurait pu représenter un réchauffement du climat tel que créer un environnement de sécheresse, entraînant la réduction de vastes zones de végétation luxuriante. Certaines formes ont réussi à émigrer vers des zones au climat moins ingrat, mais les gros spécimens ont évidemment été contraints de succomber.

Pour les carnivores, dépendant de leur alimentation et de la propagation des herbivores, ils subissent évidemment le même sort, car il leur est de plus en plus difficile de se procurer des proies, ils peuvent évoluer vers des espèces adaptées aux nouvelles conditions de vie.

C'est la fin de l'ère mésozoïque, caractérisée par un massacre de nombreuses espèces d'animaux et de plantes, qui a laissé vivantes les formes les plus adaptées aux conditions environnementales de l'époque, et, en particulier, à celles qui avaient le potentiel d'évoluer. vers d'autres espèces, qui exploseront dans le secteur tertiaire et qui seront protagonistes pendant plus de 60 millions d'années, culminant avec laapparition et développement des hominidés, un événement qui nous concerne le plus.

Dr Pio Petrocchi


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Commentaires:

  1. Warrick

    Félicitations, excellent message

  2. Magan

    Message très utile

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    l'idée brillante et est opportune

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